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Fred bouquine #06 : La saga de Frère Cadfael - Ellis Peters


Frère Cadfael, moine bénédictin gallois et enquêteur hors pair est le personnage principal d’une vingtaine de romans policiers/historiques (un peu dans la veine du « Nom de la rose » d’Umberto Eco), imaginés par la talentueuse Ellis Peters (connue également sous le pseudo d'Edith Pargeter). Une saga historique incontournable, pour ceux qui aiment les enquêtes policières enrobées d’Histoire avec un grand H. 

Le premier roman de la série, « Trafic de reliques » (1977) se déroule en 1138 durant la guerre civile opposant Etienne de Blois et Mathilde l’Impératrice, pour le trône de l’Angleterre. Petit rappel historique : Mathilde l’Impératrice est aspirante déchue au trône d’Angleterre., cependant, à la mort d’Henri Ier en 1135, son cousin Etienne de Blois la dépossède de son héritage en usurpant le pouvoir et sera roi de 1137 à 1154.


Synopsis
Une abbaye bénédictine peut-elle décemment attirer les foules sans reliques consacrées ? Non, répond le prieur de Shreswsbery, en cet an de grâce 1138. […] Qu’à cela ne tienne, le pays de Galles voisin a des saints pour chaque jour de l’année, et même plus ! Sainte Winifred, bien négligée par ses voisins, apparait alors à un jeune moine. Un signe du ciel. L’abbaye envoie donc une délégation au village gallois. Lequel n’entend pas se faire enlever sa sainte, comme le proclame haut et fort le seigneur du lieu… qui meurt le lendemain. Vengeance divine ou bien des hommes s’en sont-ils mêlés ?


L’intrigue et les personnages principaux : 
Frère Cadfael : Moine bénédictin gallois, ancien croisé et vivant au Moyen-Age, il entre tard dans les ordres et occupe la fonction d’herboriste/médecin à l’abbaye de Shrewsbury, située à la frontière du pays de Galles. 

Hugh Beringar : shérif du comté du Shropshire, c’est l’allié principal de Cadfael dans quasiment toutes ses aventures. 

Ellis Peters et Derek Jacobi 

Mon avis 

J’ai aimé 
- Le côté Sherlock Holmes du Moyen-Age. Ici, pas de technologie avec tests ADN et compagnie, on reste simple et efficace avec une bonne enquête à l’ancienne qu’on résout presque à l’instinct !
- Des enquêtes courtes, mais intéressantes, dans une époque que l’on méconnait en fin de compte. 
- L’écriture raffinée (et la très bonne traduction) de tous les romans 
- Le personnage de frère Cadfael, complètement à l’opposé du stéréotype religieux que l’on se fait de cette l’époque. Passque frère Cadfael, you rock ! 
- L’intrigue dans l’intrigue : en effet, à chaque enquête, on en apprend un peu plus sur la vie pré monastique de ce moine tardif. 

Je regrette 
- Les intrigues écrites un peu toujours sur le même schéma : un innocent accusé à tort que frère Cadfael prend sous son aile le temps de son enquête (bon en même temps, je me dis qu’on ne change pas une équipe qui gagne !)
- Le manque de détails concernant la vie monastique et le XIIème siècle en général, qui auraient pu être plus exploités 


Alors, à lire ou pas ?
Si tu aimes les enquêtes policières et le Moyen-Age, Frère Cadfael ça va franchement être de la boulette ! Personnellement c’est une saga que j’ai eu beaucoup de plaisir à lire, et dont je conserve précieusement les différents tomes dans ma bibliothèque. Pas très épais, ces livres se lisent donc vite et peuvent être emmenés partout ! De plus, on les trouve très facilement d’occasion et peu cher.


Pour aller plus loin 
La série Tivi tirée des romans 
Pour un autre avis, voici la chronique de Dylan
Biographie de l'auteure 


Et toi ami lecteur, tu connais Frère Cadfael? Tu as aimé ?
Dis moi tout !

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